Eight innovators with the potential to revolutionize the mobile, textile and furniture industry


This is exactly what three of this year’s eight selected LAUNCH Circular Innovators are now working on making a reality. To help them succeed and scale, LAUNCH partners IKEA Group, Nike Inc., Kvadrat, eBay, Novozymes, as well as leading companies, Scientists, Investors, and Government Representatives will team up with the innovators at Kvadrat HQ in Ebeltoft Denmark Nov. 29-30, 2017.

Anders Byriel Circular Economy

“This year’s LAUNCH innovators represent a new age of manufacturing for a circular economy. From innovations in textile dyeing to RFID threads, these companies inspire us at Kvadrat to continue to keep sustainability at the forefront of our decision making. I look forward to hosting this year’s LAUNCH Forum at Kvadrat’s HQ in Ebeltoft.”

Anders Byriel, CEO, Kvadrat

Here, 38 industry executives, design and manufacturing experts, government officials and investors will gather to offer insight and guidance to help scale eight selected innovations. The innovations represent new business models, platforms, technologies and even a new policy that all support the creation of an alternative supply chain and all demonstrate potential to disrupt the linear economy.

“We are constantly looking for new ideas and innovation that can help make our business more sustainable. I’m happy to see the large global interest in the LAUNCH program and look forward to working with new partners and this year’s 8 selected innovators with disruptive ideas and fresh mindsets.”

Håkan Nordkvist, Head of Sustainability Innovation, IKEA Group


Flemming Besenbacher, chairman of Carlsberg Group, the Carlsberg Foundation, deputy chairman of Innovation Fund  Denmark, and the Chairman of the Advisory Group on Circular Economy to the Danish Government will be joining the Forum too:

Flemming Besenbacher

“LAUNCH is a great example of how global companies, governments and investors can work with circular entrepreneurs and start-ups. I look forward to joining and speaking at the forum and meeting the partners and 8 selected innovators.”

Flemming Besenbacher, Chairman of the Carlsberg Foundation

The 2017 Challenge

How do we start to design and manufacture for a circular economy? How do we shift to new business models that support durable products and re-use? These questions have been at the centre of this year’s LAUNCH Innovation Challenge on Design & Manufacturing for a Circular Economy that received 112 applications from innovators from 39 countries covering six continents.

The Innovators

Through a careful review process by a panel of 42 subject matter experts, 8 innovators were selected and invited to participate in the LAUNCH Forum at Kvadrats HQ this year, each based on their positive environmental or social impact potential. Their respective innovations have the potential to significantly shape a more sustainable future of design and manufacturing for a circular economy.

Ranging from start-ups to established companies, the selected innovators will present their ideas and technologies to the LAUNCH Council that is comprised of leading global companies, ministries and research institutions.

The top 8 LAUNCH innovations 2017 are:

  • AEROPOWDER – A sustainable insulation material created from waste feathers
  • Circular Devices – PuzzlePhone is a modular smartphone designed for longevity and circularity; it is customizable, repairable, and upgradable
  • Colorifix – Converting agricultural residues into pigments and dyed textiles using no acids or solvents – just sugar and biology
  • EON – The industry’s first RFID tag in the form of a thread that can integrate with textiles to power recycling
  • Living Ink Technologies – Making renewable and biodegradable printing ink from algae
  • Recircular – A brokering platform that proposes alternatives for a given waste stream and connects the generator with potential consumers
  • StrataLayer – Modular build furniture that changes according to life scenarios
  • University College, London – A new policy that companies only sell the lifetime services of their products but retain ownership of the materials

LAUNCH Innovator Alejandro Santacreu comments on his expectations for the LAUNCH Forum:

“We are eager to discuss with public bodies and conscious corporates how our vision on how Designing for Longevity enables the re-shoring of critical IT solutions, and how this impacts on national security in its most broader definition, beyond privacy and up securing long term welfare.”

Alejandro Santacreu, Founder, Puzzlephone and LAUNCH Innovator 2017

LAUNCH Innovator Natasha Frank is also excited about working with industry pioneers:

Natasha Frank EON.ID LAUNCH Innovator 2017

“A circular fashion industry requires industry wide-collaboration across technology and material science. Our technology and concept is a piece of this ecosystem. The industry partnerships through LAUNCH present an opportunity to move this concept from success to significance.”

Natasha Frank, Founder EON.ID, and LAUNCH Innovator 2017

LAUNCH Circular seeks to scale innovations that can play a crucial role in market evolution by exploring how businesses and alternative solutions use the circular economy to drive opportunities across complex global supply chains. Together with the innovators LAUNCH aims to disrupt and capture the value of the circular economy and by scaling innovations and taking action.

Following the LAUNCH Forum, innovators will take part in an accelerator program to help them bring their innovations to scale.
The LAUNCH Council participants include: Håkan Nordkvist, Head of Sustainability Innovation, IKEA Group, Anders Byriel, CEO, Kvadrat, Mike van der Zanden, Sustainability Director, Supply Chain Innovation Europe, Nike, Ben Maxwell, Circular Economy Lead, eBay, Markus Stutz, Director Environmental Affairs, Dell, Mikkel Stenbæk, Deputy Head of Division, Danish EPA, – together with more than 25 other industry representative, entrepreneurs, scientist and investors. They will provide access to capital, credibility and capacity to help the eight innovators scale globally.

This year, we will be providing live updates from the Forum, so do not miss out! Make sure to connect with us on Facebook for live videos and interviews, and follow us on Twitter with the hashtag #LAUNCHCircular for highlights. We encourage you to follow along and add your voice to the conversation using #LAUNCHCircular.

For more information on this years LAUNCH Challenge on Design & Manufacturing for a Circular Economy please watch this years call for innovators:

For more information on the challenge please watch this years call for innovators:

For more information contact Director, LAUNCH Circular, Sofus Midtgaard: +45 30220111 – or sofus@launch.org.


LAUNCH was founded in 2009 as a strategic partnership between NASA, NIKE, Inc., the US Department of State, and the US Agency for International Development. LAUNCH identifies and supports visionaries whose ideas, technologies, or programs have the potential to create a better world. Through a series of meetings, events, and an annual forum, LAUNCH has successfully introduced innovations that are solving urgent challenges facing our society today.

Since its founding, LAUNCH has attracted numerous additional strategic partners and supporters including IKEA Group, Novozymes, Kvadrat, eBay, Region Skåne, The Danish Ministry of Foreign Affairs and The Danish EPA.

Meet the 8 new LAUNCH Innovators Transforming Design and Manufacturing

The LAUNCH Innovation Challenge 2017: Design and Manufacturing for a Circular Economy received an outstanding 112 submissions from innovators representing 39 different countries. Thank you to everyone involved in the process. It has been an amazing journey and we are honored to receive responses from such an interesting group of solutions from around the world. Today, it is our pleasure to announce the eight selected innovators:

  • Circular Devices – PuzzlePhone is a modular smartphone designed for longevity and circularity; it is customizable, repairable, and upgradable
  • EON – The industry’s first RFID tag in the form of a thread that can integrate with textiles to power recycling
  • Living Ink Technologies – Making renewable and biodegradable printing ink from algae
  • Colorifix – Converting agricultural residues into pigments and dyed textiles using no acids or solvents – just sugar and biology
  • StrataLayer – Modular build furniture that changes according to life scenarios (picture above)
  • AEROPOWDER – A sustainable insulation material created from waste feathers
  • Recircular – A brokering platform that proposes alternatives for a given waste stream and connects the generator with potential consumers
  • University College, London – A new policy that companies only sell the lifetime services of their products but retain ownership of the materials

The LAUNCH team and partners selected this year’s eight innovators following an extensive review conducted by more than 42 professional experts from research organizations, government institutions, and global companies. Each of the selected innovators offer solutions to accelerate Circular Economy using new design techniques and alternative ways of manufacturing and production.

Aeropowder LAUNCH innovator 2017

AEROPOWDER – A sustainable insulation material created from waste feathers

Living Ink Technologies

Living Ink Technologies – Making renewable and biodegradable printing ink from algae

What’s next?

These eight selected innovators are invited to attend this year’s LAUNCH Accelerator Forum at LAUNCH partner Kvadrat’s HQ, November 29-30. At the Forum the innovators will be joined by 35 industry executives, government officials, investors, and experts in design, manufacturing, and materials. Here, everyone will work together to support and help scale the innovations by offering one-on-one mentorship, access to market partners, and facilitated opportunities for investment with LAUNCH partners and others.

If anyone is interested in one of these innovators, or has ideas that can help them scale, please reach out to Toke Sabroe at toke@launch.org

Let’s connect!

This year, we will be providing live updates from the Forum, so do not miss out! Make sure to connect with us on Facebook for live videos and interviews, and follow us on Twitter with the hashtag #LAUNCHCircular for highlights and a live Twitter conversation.

Circular By Design kick-off ‘Du har guld i garagen’

Hvad sker der når man beder borgere, designere, virksomheder og producenter om at adskille en IKEA-boksmadras, en Dell laptop, en iPhone fra Refurb, og powertools fra AO?

Læs her nogle af de konklusioner vi gjorde os på vores første Circular By Design workshop “Du har guld i garagen” den 21. august på Deleøkonomisk Folkemøde i Aarhus, hvor vi engagerede deltagerne til at diskutere hvordan vi bedre kan designe vores produkter så de nemmere kan repareres, genanvendes, genbruges og deles.

Konklusioner fra workshoppen

Nogle af konklusionerne var blandt andet, at man skal kunne gøre det muligt at udskifte de komponenter med kortest levetid og dermed forlænge den samlede levetid. Fx ved IKEA-boksmadrassen, så handler det om at madrassens yderste lag skal kunne udskiftes, fordi den ofte først bliver slidt og derfor ofte er en barriere til at genbruge madrassen både grundet slid, men også af hygiejniske årsager. Derfor bør en modulær opgradering muliggøres.

Når det handler om powertools, så er det ofte limet meget sammen og reparationsomkostningerne er for høje, så det ikke kan betale sig at få undersøgt hvad der er galt og dermed udskiftet den defekte del. Her er det samme logik der gør sig gældende som ved IKEA-boksmadrassen. AO har dog udlejning af produkter således at hver enkelt håndværker ikke ejer de dyrere maskiner, som de brugere mere sjældent.

Hos Dell så det lidt anderledes ift. hvordan de designer deres produkter. De har blandt andet erstattet meget af limen i deres laptops med klik-systemer og har dermed gjort det nemmere at udskifte reservedele. Et af de råd Dell fik med på vejen var blandt andet at forbrugerne gerne selv ville have muligheden for selv at opgradere deres computere nemmere. Set fra Dell’s perspektiv handler det dog om at forbrugerne og virksomhederne skal indlevere computerne til Dell istedet for på genbrugspladsen, hvor værdien af produktet er meget lav og hvor ingen af delene bliver genanvendt i hele dele. Hvis dette gøres, vil det gøre det nemmere at forlænge brugsfasen af deres laptops.

Sidste case var Refurb, som tapper ind i markedet med opkøb af brugte computere, mobiler og laptops, hvor de reparerer og gensælger det inklusiv 12 måneders garanti. Refurb havde medbragt iPhones, som deltagerne skulle skille ad. En af konklusionerne herfra var blandt andet, at Apple har gjort det mere besværligt at skille deres produkter ad. Fx har iPhones 4 indbygget et klik-system til bagcoveret mens iPhone 6 og 7 nærmest ikke kan skilles ad og derfor ikke repareres. I det lidt større perspektiv, så oplever markedet for reparation modstand grundet manglende politiske rammer, hvor man fx pt ikke har overblik over hvor meget gensalg og reparation der foregår.

Samlet set handler det om at designe mere modulbaseret og gøre det nemmere for enten forbruger eller ekstern partner til producenten at opgradere og reparere, samtidig med at der skal være let adgang til reservedele. Derudover skal produkterne kunne skilles ad i 100 % rene komponenter og derved kunne indgå i nye produkter.

Dette er som sagt kun nogle af konklusionerne, men tjek vores facebook live stream videoer på vores Leaderlab-facebookside, hashtagget #circularbydesign og skriv til os hvis du er nysgerrig på mere information om Circular By Design!

Jonas Engberg, Sustainability Manager, IKEA Group


Brian Ditlev, Nordic Service Sales Manager, Dell

Ny publikation fra SUSTAINABLE BUILD

Bliv klogere på SUSTAINABLE BUILD, bæredygtigt byggeri og innovative løsninger i den nye publikation om projektet. Mød de 18 innovatører, der har været en del af projektet gennem de seneste to år 2016-2017 – se, hvor de er i dag og hvilke partnere de har fået kontakt med. Få også ny inspiration fra arbejdet i projektets tre Task Forces, der hver har stillet skarpt på et aktuelt tema: Udbudsprocesser, Sundhed og indeklima og Materialeviden.

Læs hele publikationen lige her – og del gerne i dit netværk!

Fremtidens produkter skal redesignes nu

Tænk hvis din IKEA box-madras nemt kunne ombetrækkes eller skilles og genanvendes? Tænk hvis vi ikke alle havde 5-10 ubrugte power-tools liggende, men delte dem med de andre beboere i opgangen eller baggården? Og tænk hvis du i stedet for at eje – lejede en smartphone, hvor man let kunne udskifte batteriet og som en robot kunne skille ad og sikre at alle komponenter blev genanvendt? Vi inviterer forbrugere, politikere, designere og virksomheder til at skille produkter og gentænke fremtidens bæredygtige og cirkulære produkter og services. Det sker til workshoppen: Du har guld i garagen på Deleøkonomisk Folemøde i Aarhus d. 21. August fra 15.00-17.30.

Hvordan skaber vi produkter, der egner sig til genbrug og deling?

I dag er mange af de produkter vi omgiver os med – computere, mobiltelefoner, boremaskiner, og selv møbler og hårde hvidevarer – ikke designet til at kunne repareres, genanvendes, genbruges eller deles. Nogle produkter er tilmed designet til at have en kort levetid. Derfor skal vi tænke anderledes i måden hvorpå vores produkter er designet.

“I IKEA ønsker vi at medvirke til at skabe en ny type dialog og partnerskab på tværs af designere leverandører og forbrugere, alt sammen med henblik på, at sikre, at vores produkter bruges og genbruges så længe som muligt. Vi arbejder hele tiden på, at designe og udvikle produkter, services og forretningsmodeller, som understøtter en højere grad af cirkularitet i vores forretning og i samfundet generelt”, udtaler Jonas Engberg, Sustainability Manager, IKEA

Jonas Engberg Ikea

Jonas Engberg, IKEA

Design- og krav til æstetik samt produktionsomkostninger driver produktdesign i en retning, hvor produkterne bliver sværere at adskille, reparere og genbruge.

“For Dell er den cirkulære tankegang ikke noget nyt. Vi har arbejdet med bæredygtigt design i hele produkternes livscyklus i mange år. Vi har en meget seriøs plan, og har allerede implementeret en række tiltag. Eksempelvis kan 90% af materialer i en computer recycles. Vi anvender genbrugsmaterialer i vores produkter, hvor 35% af plastik i en typisk Dell computer nu er genbrugsplast fra vandflasker. Vi hjælper også vores kunder med at genanvende deres IT-udstyr i 83 lande over hele verden. Det er en lang innovationsrejse, hvor vi hele tiden kan løfte barren. Hvis vi for alvor skal lykkes med en omstilling til et mere cirkulært og bæredygtigt system er det afgørende, at vi får alle aktører med om bordet, så vi sammen kan tegne det store billede og hver især gøre vores del – producenter, politikere, kunder og genindvindingsindustrien”, udtaler Louise Koch, Corporate Sustainability Lead for EMEA, Dell

Louise Koch, Dell

Med ‘Circular By Design’ samler vi dem, der kan gøre noget ved det: Virksomhedsledere og designerne der skaber produkterne, borgerne der køber dem, politikerne der sætter retningslinjerne, og affaldsselskaberne der i sidste ende håndterer produkterne. Det gør vi for at udforske, lære, forstå og påvirke, hvilke krav vi sammen skal stille til designet af fremtidens produkter og for at skabe et mere bæredygtigt samfund.

”I LAUNCH arbejder vi sammen med organisationer som Nike, IKEA, Kvadrat, Novozymes, eBay om at hjælpe start-ups med cirkulære innovationer løsninger. Med Circular by Design og workshoppen: ”Du har guld i garagen” ønsker vi at starte en samfundsbevægelse mod længere holdbarhed af vores produkter. Vi glæder os til at se virksomhedsledere, designere, politikere og forbrugere i øjenhøjde omkring en fælles udfordring: at skabe en ny generation af cirkulære produkter”, udtaler Sofus Midtgaard, Nordic Lead, LAUNCH.org

Sofus Midtgaard

Sofus Midtgaard, LAUNCH.org

Cirkulær økonomi kræver folkeligt engagement

Cirkulær økonomi har efterhånden opnået stor politisk engagement med blandt andet EU kommissionens Cirkulær Økonomi pakke og senest den danske regerings vision for Danmarks omstilling til cirkulær økonomi med fem konkrete målsætninger, fire overordnede pejlemærker og 27 anbefalinger til konkrete indsatser, der skal styrke omstillingen til en cirkulær økonomi.

”Gennem arbejdet i regeringens Advisory Board for Cirkulær Økonomi, hvor jeg var formand, er vi kommet med 27 anbefalinger til, hvordan vi kan accelerere den cirkulære omstilling. En overgang til en mere cirkulær økonomi byder på gyldne muligheder for danske virksomheder og for det danske samfund, og vil samtidig bidrage til den danske strategi for løsning af  FN’s 17 verdensmål. Det helt afgørende er nu, at vi får gjort cirkulær økonomi til noget de danske virksomheder, det offentlige og den enkelte dansker kan engagere sig i. Jeg ser frem til at tale på Deleøkonomisk Folkemødet den 21. august og til workshoppen ”Du har guld i garagen”. Folkemødet er et godt eksempel på, hvordan vi bringer cirkulær økonomi i øjenhøjde”, udtaler Flemming Besenbacher, bestyrelses formand for Carlsberg og Carlsbergfondet


Flemming Besenbacher, bestyrelses formand for Carlsberg og Carlsbergfondet

Deleøkonomisk Folkemøde August 21st 2017I denne sammenhæng kan også byerne spille en aktiv rolle i omstillingen til en cirkulær økonomi.

“Aarhus Kommune gør rigtig meget for at støtte en bedre udnyttelse af ressourcer. Det gælder både deleøkonomi og cirkulær økonomi. I fremtiden skal vi bruge de ressourcer, vi har til rådighed igen og igen, hvis vi skal blive ved med at kunne skabe værdi i vores samfund. Det handler basalt set om sund fornuft, når vi designer, producerer, forbruger og skaffer os af med det, vi ikke skal bruge længere. Jo bedre vi er til at udnytte ressourcer og potentialer, jo bedre er vi til at fastholde og udvikle et bæredygtigt velfærdssamfund. Bæredygtighed og vækst behøver ikke være hinandens modsætninger”,  udtaler Jacob Bundsgaard, Borgmester Aarhus.

Forretningsområder som service-, reparations- og reservedelsindustrien kommer derfor til at vokse og overtage en stor del af markedet fra nye produkter:

”Hos PlanMiljø arbejder vi aktivt med den cirkulære agenda sammen med affaldsselskaberne og gennem partnerskabet for offentlige indkøb kigger vi på hvordan offentlige indkøb kan være med til at accelerere omstillingen til Cirkulær Økonomi og bedre ressourceanvendelse. Workshoppen i Aarhus bliver startskuddet til at engagere forbrugere og drøfte hvilke krav man som forbruger kan stille til de produkter der omgiver en”, udtaler Rikke Fischer-Bogason, Chefkonsulent, PlanMiljø


Workshoppen: Du har guld i garagen d. 21/8 i Aarhus bliver kick-off på CIRCULAR BY DESIGN der vil blive fulgt op af andre events i regionen og i Hovedstadsområdet blandt andet en seminarrække på KADK i efteråret med cirkulære innovatører og designere. Ambitionerne er over et kommende år at skabe en folkebevægelse for mere cirkulære og bæredygtige produkter.

Deleøkonomisk Folkemøde, 21. august 2017

Tilmeld dig på Facebook:

Dato: 21/8
Tid: Kl. 15.00-17.30
Sted: Konferencescenen, Givismevejen

Presse kontakt:
• Leaderlab og LAUNCH: Sofus Midtgaard, Managing Partner | sofus@leaderlab.com | +45 30220111
• Deleøkonomisk Folkemøde: Kontaktperson Arhus Kommune
• Plan Miljø: Rikke Fischer-Bogason, Chefkonsulent, Planmiljø | +45 17 281 550 | rfb@planmiljoe.dk
• Dell: Christian Riise, Kommunikations- & Marketingdirektør, Dell EMC | +45 4139 7776 | christian.riise@dell.com
• Carlsbergfondet: Jane Benarroch, Presse og Kommunikationsansvarlig | jb@carlsbergfoundation.dk | +45 33 43 53 87
• IKEA: Rikke Andersen | rikke.andersen1@ikea.com | +45 4186 5425

(Photo credit: Todd McLellan, “Things Come Apart”)


Let us help you drive transformational change!